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预测2017:虚拟现实沉沦,电竞继续颠覆

  2016年发生了很多事情。我们看到了PlayStation 4 Pro,这是第一台中期更新的主机;任天堂很好地迈出了进入移动端的第一步并且发布了Switch,一个很吸引人的新型主机;和暴雪发布了一款引起轰动的团队射击游戏,这一在电子竞技行业的举动可能导致团队运营、商品销售和电视转播权等全方位的结构性转变。2016年的很多事情都会影响今年的方方面面,以下是今年要注意的游戏行业7个趋势:

  游戏机未死,但“主机更新”的说法已经过时

  可以确定的是,每五年左右游戏主机便大规模更新一个版本的“主机世代”概念已经彻底过时。2016年11月售价399美元的支持4K的PlayStation 4 Pro一发布,我们就看到了这个趋势开始初露端倪,在今年,我们将(可能)看到微软以相似的价格发布性能增强的Xbox One天蝎座。

  更强大和更昂贵的新硬件发布后,我们可以预期旧型号游戏机变得更便宜。

  听起来是不是很熟悉?10年前,苹果在iPhone上已经成功运用了该模式:每年推出一个增强的新款产品,然后把前一年的旧手机作为一个更便宜的“入门级”设备,并保证对应用的兼容性。既然索尼和微软的游戏机已经和电脑架构无异,我们自然可以期待这些游戏机升级上的潜力。

  对玩家来说,好消息是,我们一定会看到旧型号游戏机会越来越便宜。虽然PlayStation 4或Xbox One S的官方售价为300美元起,但想找到250美元或更低价格的产品也并不麻烦。甚至低至200美元也不用意外。

  另一方面,当索尼和微软在高端游戏机上缠斗时,另一个玩家,任天堂将会在今年3月发售自己的新游戏机Switch。

  这是一款游戏主机和掌上设备的混合产品,然而,目前没有明确的迹象表明玩家对此需求强烈。Switch既不像PS4性能强劲,在携带性上也不如手机。鉴于任天堂的品牌号召力,该主机仍存在潜力。任天堂已承诺有诸多大牌游戏支持,忠实粉丝情绪高涨。

  另一个问题是,初期的缺货显而易见,以及任天堂在宣传上再力不从心,以及诸如Bethesda这样的游戏公司态度对其冷淡的话,年内Switch的销量可能令人担忧。

  电竞已被纳入主流,巨头们开始布局生态了

  电竞已不再是小众的自娱自乐,过去一年正是这一行业的转折之年。《反恐精英》、《守望先锋》乃至《街头霸王V》的比赛已经占据了我们的生活,此外,《英雄联盟》的赛事转播权作价3亿美元卖给了负责转播美国职业棒球大联盟的公司。

  《DOTA2》则又开创了另一个奇迹,其奖金池已累计超过900万美元。分析师预测,电竞行业的规模将在2017年翻番,这意味着它将是下一个十亿美元量级市场,接触到近5亿名观众。

  和前一年一样,整个游戏世界将继续发生改变,发行方和开发者将在他们游戏的电竞内容上投入更多的精力,我们将看到现有的电竞战队需要更多的投资,以在未来的电子竞技行业中保持竞争力。

  暴雪在去年11月宣布的“守望先锋联赛”是一个里程碑,标志着这家老牌游戏公司在电竞模式上的探索。该联赛定位类似于足球或篮球联赛,暴雪希望在世界各主要城市建立《守望先锋》的职业战队,选拔出色的选手,然后签订合同保证薪水和福利。次级联赛则用于培训新的选手,帮助他们为进入职业联赛做准备。

  参与到这场“游戏”的门槛不低,几个月内想要加入联赛成为创始战队的老板可能需要投入几百万美元(有传言说价钱可能高达两千万美元),毫无疑问我们会看到传统体育运动豪门和知名电竞战队的参与。虽然这样的庞大计划存在风险,但是如果暴雪可以成功运营这个模式的话,那么引起拳头公司和Valve注意并且改变《英雄联盟》和《DOTA2》联赛组织方式就只是时间问题了。

  虚拟现实会很艰难,期待的风口可能不会到来

  2016年经常被称作“VR元年”,推出了很多昂贵且出色的硬件,但在体验上却很难令人信服。在经过初期的兴奋后,接下来从业者将不得不面对随之而来的厌倦和反弹,在下一轮热潮出现之前,今年将会是VR的低谷。以至于制作VR游戏都不算是个好选择了。

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