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牵手美国通信巨头韩国SKT战队更名 从“各霸一方”到“东西合流” 电竞资本交汇加速

本报记者周智宇深圳报道

导读

欧美与亚洲地区的企业在电子竞技行业存在的差异,是过去类似合作或收购出现较少的原因之一。

在电子竞技领域,北美和亚洲市场是两大重要版图,但在过去,由于运营模式和商业开发运作等差异,两大市场“各霸一方”,但这种局面正被打破。

在不久前于巴塞罗那落幕的世界通信大会(WMC)上,美国有线电视运营商康卡斯特子公司ComcastSpectacor与韩国电信公司SKTelecom宣布达成战略合作,成立合资电竞公司T1Entertainment&Sports,与此同时,英雄联盟职业战队SKTelecomT1(SKTT1)也将从2019年夏季起正式更名为“T1”。

ComcastSpectacor总裁TuckerRoberts也在WMC期间表示,成立合资企业是ComcastSpectacor电子竞技业务迈出的重要一步。通过与SKTelecom组建一流的电子竞技组织,公司正在全球扩张,并将业务发展到新的方向。

此外,21世纪经济报道记者注意到,欧美企业与亚洲企业在电子竞技领域的资本、运营交汇也正不断加深。ComcastSpectacor游戏业务首席商务官JoeMarsh于3月5日对21世纪经济报道记者表示,亚洲一直以来都是游戏圣地,在技术方面(如5G)和游戏介入方面一直走在行业前列,而美国和欧洲仍在为此努力,加上亚洲拥有一些最具天赋的运动员,越来越多的欧美企业都在将目光投向亚洲。

合作备受行业关注

双方此次合作备受电竞行业关注,这首先是因为SKTT1战队本身在业界所具有的知名度。3月12日,拉加代尔体育大中华区副总裁李莹对21世纪经济报道记者表示,SKTT1战队是英雄联盟全球级别赛事中获得冠军数量最多的队伍,在英雄联盟游戏中拥有极高的声望与荣誉;此外,SKTT1战队的主将Faker竞技水平高超,其全球社交媒体粉丝超过600万人,而且粘性极高,这让SKTT1本身就具备一定影响力和商业价值。

JoeMarsh透露,此次合作意向大约始于一年前,两家公司乐于合作的时机和对合作的接受度是促使“冒险成为现实”的主要因素。

“第一次踏上征程时,我们无法想象会有机会与这样一支世界级的团队合作。”JoeMarsh表示,SKTT1是电子竞技领域最具标志性的团队之一,新公司还将把业务扩展到更多的游戏当中,并探索传统电子竞技之外的机会。

根据ComcastSpectacor方面的介绍,SKTelecom目前在首尔有电子竞技运营基地,新公司T1Entertainment&Sports将在此基础上运营。业务方面,除了《英雄联盟》外,《堡垒之夜》、《绝地求生》、《任天堂明星大乱斗》、《炉石传说》以及时下火热的《ApexLegends》等游戏的相关战队都将被纳入新公司之中,新公司将在首尔、费城以及洛杉矶开展业务。

21世纪经济报道记者了解到,在此次合作中,康卡斯特将会把自己在北美体育联赛和球队运营的经验用在T1上,新公司也会以战队的商业开发和赞助为主要业务。

但在股权结构上,双方具体股权比例尚未透露。此外,康卡斯特旗下的守望先锋战队PhiladelphiaFusion以及《守望先锋》挑战者系列赛战队FusionUniversity也不会成为合资企业的一部分。

JoeMarsh表示,新公司将会始终植根于游戏,但康卡斯特也会利用公司独特的媒体和生活娱乐背景,为新公司带来新的发展视角。康卡斯特在媒体和内容创造方面有着深厚的经验,擅长围绕现有团队和整个游戏世界拥有并创造丰富的IP,希望能为T1Entertainment&Sports未来的成功打下基础。

在新市场释放资本

过去,欧美与亚洲在该行业的交汇,尤其是资本上的交汇主要体现在对战队的赞助和赛事转播当中。

比如2019年2月28日,耐克正式宣布与《英雄联盟》职业联赛(LPL)签下4年合约,成为LPL官方服装合作伙伴,此外耐克还会为LPL选手提供专业化、科学化的身体训练支持。

在对战队的直接投资或收购中,则以本地企业为主力,尤其是本地电信运营企业。比如说菲律宾电信运营商GlobeTelecom与菲律宾职业游戏组织Mineski在2019年合作成立Liyab电竞战队,俄罗斯移动运营商MobileTeleSystems(MTS)在2018年投资GambitEsport。

康卡斯特与SKTelecom这样的合作案例极为鲜见。从运营的角度来看,欧美与亚洲地区的企业在电子竞技行业存在的差异,是过去类似合作或收购出现较少的原因之一。

在李莹看来,欧美电子竞技在商业开发和运作上相对成熟,注重联盟和战队盈利模式的构建,注重品牌赞助的作用,而亚洲电子竞技则更加看重战队成绩的培养和竞争力的保持,此外会在粉丝运营方面有着独特的心得。

JoeMarsh则指出,韩国在《星际争霸》和《英雄联盟》等游戏方面有优势,中国在《王者荣耀》等手机游戏方面表现得更好,美国和欧洲则在《使命召唤》和《Dota2》方面表现出色。因此,康卡斯特方面希望能够将运营部门集中在美国总部,而游戏运营部门则在世界各地寻找最好的玩家和新游戏。

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